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Biden et Bennett deviennent des amis lors de leurs rencontres s consacrées aux menaces pour la sécurité régionale

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Par Dmitriy Shapiro, JNS

Après un certain nombre de retards dus aux attaques terroristes de jeudi à Kaboul, en Afghanistan, le Premier ministre israélien Naftali Bennett et le Président américain Joe Biden ont réussi à s’asseoir pour deux réunions à la Maison Blanche vendredi matin.

La première a commencé à 11 h 06, lorsque les deux dirigeants ont fait connaissance pour la première fois, suivie d’une brève allocution aux médias dans le Bureau ovale un peu moins d’une heure plus tard avant d’entamer une autre réunion bilatérale élargie où les deux hommes ont été rejoints par des membres de leur personnel.

Biden a déclaré qu’ils avaient abordé un certain nombre de sujets et qu’ils s’étaient liés par leur connaissance du système ferroviaire Amtrak entre New York et la ville natale de M. Biden, Wilmington, que M. Bennett avait l’habitude de fréquenter lorsqu’il était homme d’affaires aux États-Unis.

Les deux hommes s’étaient entretenus au téléphone la veille après l’annulation de leur rencontre initiale, Bennett exprimant ses condoléances pour les 13 militaires américains qui ont péri dans l’attentat, en plus des 18 qui ont été blessés.

Assis l’un en face de l’autre devant la cheminée du bureau ovale, M. Biden a d’abord parlé aux médias de ses réunions matinales avec son équipe de sécurité nationale sur l’Afghanistan, qui était le principal intérêt des médias nationaux.

Biden a ensuite déclaré que M. Bennett et lui étaient déjà devenus de grands amis après leur rencontre.

Il a ajouté qu’ils avaient parlé de la pandémie de coronavirus en cours, ainsi que des rappels de vaccination, qu’Israël a commencé à fournir à ses citoyens âgés de 60 ans et plus, ou qui ont certains problèmes immunitaires ou médicaux. M. Biden a déclaré que les États-Unis commenceront probablement à offrir ces mêmes vaccins dès le 20 septembre, en attendant l’approbation de la Food and Drug Administration et des Centers for Disease Control and Prevention.

Il a également réitéré l’engagement ferme des États-Unis envers la sécurité d’Israël, y compris son soutien au réapprovisionnement d’Israël en missiles d’interception Dôme de fer.

Travailler ensemble pour construire un avenir meilleur

La conversation a invariablement tourné autour de l’Iran, Biden affirmant que Washington est déterminé à empêcher Téhéran d’obtenir une arme nucléaire, malgré les efforts en cours pour ramener l’Iran en conformité avec l’accord nucléaire de 2015, officiellement le Plan global d’action conjoint (JCPOA).

“Nous privilégions la diplomatie et voyons où cela nous mène”, a déclaré M. Biden. “Mais si la diplomatie échoue, nous sommes prêts à nous tourner vers d’autres options”.

Parmi les autres sujets de discussion, le président a évoqué la manière de développer les liens entre Israël et ses voisins arabes, qui ont connu un important coup d’accélérateur avec les accords d’Abraham de l’année dernière ; la manière de faire progresser la paix entre Israéliens et Palestiniens ; et l’aide à apporter à Israël pour qu’il remplisse les conditions requises pour être ajouté au programme d’exemption de visa.

“Monsieur le Premier ministre, je tiens à vous remercier encore une fois d’être venu. Les États-Unis seront toujours là pour Israël”, a déclaré M. Biden à M. Bennett. “C’est un partenariat inébranlable entre nos deux nations, et j’ai connu tous les premiers ministres israéliens depuis Golda Meir – j’ai appris à les connaître assez bien – et j’ai hâte que nous établissions une relation personnelle forte.”

Bennett s’est ensuite adressé au président en anglais, réitérant à nouveau ses condoléances aux États-Unis au nom du peuple israélien.

“Les membres des services américains ont perdu la vie alors qu’ils étaient en mission pour sauver la vie d’autres personnes, et c’est la définition même du courage et du sacrifice. Qu’ils reposent en paix”, a déclaré Bennett. “Surtout en ce jour, je veux être clair comme de l’eau de roche : Israël se tient toujours aux côtés des États-Unis d’Amérique sans équivoque. Je tiens également à vous remercier pour les paroles chaleureuses que vous avez prononcées maintenant lors de notre rencontre privée, ce qui atteste de votre soutien à l’État d’Israël, mais ce n’est pas nouveau. Cela fait des décennies, et vous nous avez toujours défendus, surtout dans les moments difficiles comme il y a quelques mois, lorsque des milliers de roquettes étaient tirées sur les villes israéliennes. Et c’est là que l’amitié est vraiment mise à l’épreuve”.

Bennett a déclaré qu’il vient de la capitale d’Israël, Jérusalem, avec un nouvel esprit de bonne volonté, d’espoir, de décence, d’honnêteté, d’unité et de bipartisme, reflété dans sa coalition gouvernementale qui est composée de multiples partis, souvent opposés.

“Pourtant, nous partageons tous la profonde passion de travailler ensemble pour construire un avenir meilleur pour Israël”, a-t-il déclaré.

Bennett a décrit certains des défis auxquels est confronté l’État juif, qui, selon lui, est bordé par les groupes terroristes ISIS, Hamas et Jihad islamique palestinien à sa frontière sud, le Hezbollah à sa frontière nord et des milices soutenues par l’Iran tout autour de lui.

“Et tous veulent nous tuer – tuer les Israéliens. Ils veulent tous anéantir l’État juif”, a-t-il déclaré. “Et c’est pourquoi Israël doit toujours être extrêmement plus fort que n’importe lequel de nos ennemis, et même que tous nos ennemis réunis.”

Dans cette optique, il a remercié Biden pour son soutien à la Bordure militaire qualitative d’Israël.

En ce qui concerne l’Iran, M. Bennett a déclaré qu’il était heureux d’entendre M. Biden dire que ce pays ne se dotera jamais d’une arme nucléaire, mentionnant qu’il existe d’autres options pour arrêter l’Iran si l’option diplomatique soutenue par les États-Unis ne fonctionne pas.

“Nous avons développé une stratégie globale dont nous allons parler avec deux objectifs. Le premier objectif est de stopper l’Iran dans son agression régionale et de commencer à le faire rentrer dans le rang. Et le second est d’empêcher définitivement l’Iran d’être en mesure de sortir une arme nucléaire”, a-t-il déclaré, bien qu’il n’ait pas détaillé comment cela sera accompli au cours de la conférence de presse.

Bennett a ensuite parlé du succès d’Israël dans la distribution d’un booster COVID à ses citoyens, qui a commencé il y a un mois. Jusqu’à présent, près de 3 millions d’Israéliens ont reçu une troisième injection.

“L’essentiel est que ce vaccin est sûr et qu’il fonctionne”, a-t-il déclaré. “La bonne nouvelle, enfin, c’est que le vent tourne en Israël.”

L’ancienne prophétie juive est la réalité d’Israël”.

Il a terminé la réunion en citant une partie d’une Haftarah du prophète Isaïe -d’abord en hébreu puis traduite en anglais-, qui sera lue pendant le Shabbat.

“Ce que cela signifie, c’est que les fils et les filles du peuple juif vont revenir sur notre terre, vont soigner notre ancienne terre et la reconstruire”, a déclaré Bennett. “Et cette ancienne prophétie juive est la réalité d’Israël aujourd’hui. Et c’est un miracle que vous ayez été si central et si partie prenante pendant tant d’années.”

Les deux dirigeants n’ont pas répondu aux questions de la presse, qui a été évacuée avant le début de la réunion bilatérale élargie.

Le conseiller à la sécurité nationale Eyal Hulata, l’ambassadeur d’Israël aux Nations Unies Gilad Erdan, le conseiller principal du premier ministre Shimrit Meir, le secrétaire militaire du premier ministre Major Gen Avil Gil, le chef de cabinet du premier ministre Tal Gan-Zvi et son secrétaire de cabinet Shalom Shlomo se sont joints à Bennett lors de la réunion bilatérale élargie.

Le président était accompagné du secrétaire d’État américain Antony Blinken, du conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, de l’ambassadrice américaine aux Nations unies Linda Thomas-Greenfield, de Brett McGurk, assistant adjoint du président et coordinateur pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord au Conseil national de sécurité, de Barbara Leaf, assistante spéciale du président et directrice principale pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord au Conseil national de sécurité, et de Michael Ratney, chargé d’affaires de l’ambassade des États-Unis en Israël.

 

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